NASA, Keşif Aracı Opportunity’nin Mars Görevini Tamamladığını Duyurdu

NASA, Mars’ın yüzeyinde on beş yıldır dolaşan ve araştırmalar yapan Opportunity keşif aracının görevini tamamladığını duyurdu. Haziran 2018 yılında Mars yüzeyinde meydana gelen toz fırtınası sebebiyle Opportunity keşif aracı ile iletişim kesilmişti. Gelen enerjisini güneş panellerinden karşılayan Opportunity keşif aracı en son 10 Haziran’da iletişim kurabilmişti.

Mars yüzeyinde toz fırtınası ilk kez 30 Mayıs 2018’de tespit edildi. Başlarda süregelen toz bulutu bölgeseldi, fakat ilerleyen zamanlarda şiddeti artan fırtınanın 19 Haziran 2018’de gezegenin tamamını kapladığı açıklandı.

Opportunity, bataryalarını sağladığı güneş enerjisiyle şarj ediyordu. Fakat Mars atmosferini kaplayan toz zerreleri nedeniyle Opportunity’nin bataryalarını şarj etmek için yeterince güneş ışığı alamadı. .

Opportunity uzay aracı ile en son iletişim kurulan tarihte bu araçtan gelen son sinyaller bu aracın sıcaklığının -29 derece olduğunu gösteriyordu. Bu durumda da Opportunity düşük sıcaklıklarda bataryalarını koruyabilmek için kendi ısıtıcılarını kullanıyordu. Marsta yaşanan fırtınanın uzun sürmesi ve fırtına bittikten sonra Mars atmosferindeki toz zerrelerinin yoğunluğunun azalması için geçen süre Opportunity şarj bataryalarının hayatta kalabilmesi için risk oluşturuyordu.

NASA araştırmacıları Opportunity’nin bataryalarının belirli bir seviyeye düştüğünde kendisini uyku moduna aldığını tahmin ediyor. Görev saati, uzay aracı bilgisayarının belirli sürelerle uyku modundan çıkıp güneş ışığının bataryaları şarj edip etmediğini anlamasını sağlıyor.

Eğer cihaz bu modda iken güneş panellerini tekrar şarj edebilecek güneş ışığına ulaştığında keşif aracı tekrar “uyanabiliyor” ifadelerini belirtiyorlar.

NASA araştırmacıları bu keşif aracından gelebilecek olağan sinyalleri yakalayabilmek ve anlayabilmek için bilgisayarının uyku modundan çıktığı zamanlarda Opportunity uzay aracıyla iletişim kurmaya çalıştı. Keşif aracından gelebilecek sinyaller NASA’nın Dünyada kurulu Derin Uzay Ağı olan “Deep Space Network, DNS” antenler aracılığıyla dinlenebildi. Keşif aracıyla iletişim kurmak için sadece bu araçtan gelen sinyaller tespit edilmeye çalışılmadı. Ayrıca keşif aracına, Dünya ile iletişim kurmasını engelleyecek olası bir sorunun çözümüne yönelik, komutlar gönderildi.

Kasım 2018’den ocak 2019’un sonuna kadar devam eden mevsimsel rüzgarların keşif aracı güneş panellerinin üzerindeki tozu temizleyebileceği düşünülüyordu. Fakat tahminler gerçekleşmedi.

Keşif aracı ile tekrardan iletişim kurabilmek için binden fazla yazılı komut gönderildi fakat sonuç alınamadı. 13 Şubat 2019’da Opportunity görevinin sona erdirildiği resmi olarak açıklandı.

Kaynak: NASA