Paleontologlar fosilleşmiş ilk yumurtayı eski bir kuşun içinde buldular

Serçe büyüklüğünde bir kuş yaklaşık 110 milyon yıl önce öldüğünde, vücudunda bir yumurta vardı. Zamanla, basınç sonucu ezildi ve o yumurtayı düzleştirdi. Bu durum bilim insanlarınca keşfedilen bir fosilin içinde bulunan ilk kuş yumurtası olarak tarihteki yerini aldı.

Bilim insanları fosili 11 yıl önce kuzeybatı Çin’de ortaya çıkardılar. Geçtiğimiz yıl Alida Bailleul liderliğindeki paleontologlar bu fosili daha yakından incelediler. Bailleul, Pekin’de bulunan Omurgalıların Evrimi ve İnsan Kökenli Temel Laboratuarında çalışmalarını sürdürmektedir. 

Bu fosil üzerinde tekrardan araştırma yapan bilim insanları garip bir şey fark ettiler: Kuşun kasık kemikleri arasında tuhaf bir doku vardı. Bailleul, bu doku parçasını mikroskopla inceledi ve bunun bir yumurta dokusu olduğunu keşfetti.

Yumurta, bu konuda ilk defa keşfedildi. Kuş ise yeni bir türdü. Bilim insanları, Mary Schweitzer onuruna Avimaia Schweitzerae adını verdi.

Daha fazla analiz ve araştırma daha fazla sürprizle sonuçlandı. Dişi kuşun iskeleti medüller kemik izlerinden oluşur. Bu durum, yumurta kabukları oluşturmaya yardımcı olan kalsiyum bakımından zengin bir dokudur. Modern kuşlar bu dokuyu yumurta üretirken yaparlar. Yeni bulgu, eski kuşların da aynı şeyi yaptığının en güçlü kanıtı. 

Bilim insanları ayrıca kabuğun en dış tabakasında kütikülde minik mineral küreler buldular. Bıldırcınlar ve ördekler gibi modern su kuşlarının yumurta tırnaklarında benzer küreler bulunmaktadır. Küreler embriyoları mikrobiyal enfeksiyonlardan korur. Şimdiye kadar, hiç kimse onları fosilleşmiş bir yumurtada görmemişti.

Bu kuş ve embriyosunda bazı problemler vardı. Yumurta kabuğu her zamanki yerine iki katmana sahipti. Bu, yumurtanın kuşun vücudunda çok uzun süre kaldığını gösterir. Ve yumurtanın katmanlarıda çok ince gözükmekteydi. Örnek olarak bir yaprak kağıdından daha ince.

Günümüz kuşlarında, bu semptomlar yumurta bağlama adı verilen ölümcül bir duruma işaret edebilir. Bu, özellikle aşırı stres altındaki küçük kuşlarda geçerlidir. Yumurta bağlamada, bir kuş yumurtlayamaz. Araştırmacılar, bu eski kuş türünü öldüren şeyin bu olabileceğini düşünüyorlar.

Kaynak: sciencenewsforstudents.org