Angel Alcala Kimdir?

Filipinler’den bir bilim adamı olan Angel Alcala, özellikle ülkesinin tropik sularındaki deniz yaşamı için bir tutku ve sevgi buldu. Deniz biyoloğu olarak otuz yılı aşkın tecrübesiyle ülkesinin deniz gelişimi ve ekoloji sorunlarına katkıda bulunmuştur. Angel Alcala ayrıca herpetoloji, deniz biyocoğrafyası ve deniz koruma biyolojisi gibi diğer biyolojik bilim alanlarıyla da ilgilenmektedir.

Erken Yaşam ve Kişisel Geçmiş

Angel Alcala, 1 Mart 1929’da doğdu. Annesi Crescenciana Chua, babası Porfirio Alcala’ydı. Aile, Filipinler’in Negros Occidental eyaletindeki Cauayan’da bir sahil köyü olan Caliling’de yaşıyordu. Cauayan, kumlu plajları ve bozulmamış suları ile tanınır. Angel Alcala’nın deniz yaşamı konusundaki farkındalığı ve sevgisi burada başladı. Ailesi mütevazi ve kırsal bir bölgede yaşıyordu ve denizin cömertliğiyle destekleniyordu.

Angel’ın babası Porfirio Alcala, bir balık çiftçisiydi. Yerel ve komşu pazarlara sürekli süt balığı tedarik eden balık havuzlarıyla ilgilendi. En büyük çocuk olan Angel, babasının balık havuzlarına bakmasına yardım etti.

Babasına yardım etmediği zamanlarda Angel, zamanının çoğunu kardeşleriyle yengeç, kabuklu deniz ürünleri ve daha sonra evde yemek olarak servis edilecek karidesleri yakalayarak geçirirdi. Onu çevreleyen deniz yaşamı için bir sevgi beslemek zor değildi. Mercan resiflerinin ve sığ suların yakınında çok zaman geçirmiş olan denizin güzelliğinin Angel’ın kalbini nasıl ele geçirdiği açıktır.

Akademik geçmiş

Okuldaki ilk yıllarında, Angel’ın bilgiye susamışlığı ve üstün olma arzusu olduğu açıktı. Angel, Kabakalan Akademisi’ne burslu olarak katıldı; akademinin münazara ekibinin aktif bir üyesiydi ve izci birliklerinin bir üyesiydi.

1948’de Alcala, komşu Negros Oriental eyaletindeki Dumaguete’deki özel Silliman Üniversitesi’nde biyolojik çalışmalar alanında lisans derecesine başladı. Umut verici potansiyeli ve belirgin zekası nedeniyle, Manila’daki Filipinler Üniversitesi Tıp Fakültesi’nin öğrencisi olarak kabul edildi.

Ancak mali koşullar nedeniyle Alcala teklifi kabul etmedi. 1951’de Alcala, Silliman Üniversitesi’nde biyolojik çalışmalardan yüksek dereceyle mezun oldu.

Kariyer ve Başarılar

Mezun olduktan kısa bir süre sonra Alcala, Silliman Üniversitesi Biyoloji Bölümü’nde öğretmen oldu. Dört yıl sonra kariyerinde bir dönüm noktası geldi.

Stanford Üniversitesi’nde Fulbright profesörü olan Walter C. Brown, Silliman Üniversitesi’ne geldi. Brown, genç Acala’yı kanatlarının altına aldı ve birkaç biyoloji yayınında birlikte çalıştılar. Ayrıca araştırmaları ve yayınları için veri toplayarak çok sayıda saha gezisine çıktılar.

Walter Brown, Angel Alcala’nın herpetoloji ile ilgili çalışmalarına başlamasına yardımcı oldu. Herpetoloji, amfibiler ve sürüngenlerin incelenmesi ile ilgilidir. Silliman Journal’ın 1955 baskısında yayınlanan bir makale olan “Halcon Dağı ve Canlaon Dağı Bölgelerinin Amfibileri Üzerine Gözlemler”in yazarları birlikte oldular.

Dört yıl sonra Alcala, Stanford Üniversitesi’ne gidiyordu. Walter Brown’ın desteğiyle Alcala, hak ettiği Fulbright/Smith-Mundt Bursu’nu kazandı ve 1959’da biyoloji alanında yüksek lisans derecesini aldı. 1964’te Alcala, doktora çalışmaları için Stanford’a döndü ve iki yıl sonra ortak oldu. Silliman Üniversitesi’nden profesör. Bu süre zarfında, herpetoloji çalışmasıyla tanındı.

1988 yılında araştırmadan sorumlu başkan yardımcısı pozisyonuna ulaşan Alcala, Silliman Üniversitesi’ndeki görevinden istifa etti. Üç yıl sonra üniversiteye başkan olarak döndü.

Aradan geçen yıllarda, Filipin Su ve Deniz Araştırma ve Geliştirme Konseyi veya PCARMD’de yönetici direktör olarak görev yaptı.

Araştırma ve Miras

Bir biyolog olarak 30 yıllık deneyimi boyunca, Alcala Filipinler’deki deniz biyolojisi araştırma çabalarına büyük katkılarda bulundu ve 160’ın üzerinde bilimsel makale ve kitap yazdı. Alcala, Filipin sürüngenleri ve amfibileri ile ilgili kapsamlı araştırmalar yapan ilk Filipinli bilim adamıydı. Ayrıca memeliler ve kuşlar için katkılarda bulundu.

Onun çabaları sayesinde bilinen 400 sürüngen ve amfibi türünden 50 tür daha tespit edildi. Çalışmaları nedeniyle Filipinler’deki koruma programları artık iyi kurulmuş durumda.

1977’de Acala, Filipinler hükümeti için Çevre ve Ulusal Kaynaklar Bakanı olarak çalıştığı 1977’de Dumaguette’de Filipinler’deki ilk yapay resifi kurdu.

1994 yılında çevresel biyolojiye katkılarından dolayı Field Museum Founders’ Council Liyakat Ödülü’ne layık görüldü. Magsaysay Kamu Hizmeti Ödülü sahibidir. 2014 yılında Filipinler Ulusal Bilim Adamı seçildi. Alcala şu anda Silliman Üniversitesi Mütevelli Heyeti üyesidir ve aynı zamanda Biyolojik Bilimler Fahri Profesörüdür.

Kişisel hayat

Alcala, 1952’de Naomi Lusoc ile evlendi. Altı çocuğu var.