Bilim İnsanı Mary Anning Kimdir?

Mary Anning yoksulluk içinde doğdu, ancak yeni paleontoloji bilimini güçlü bir şekilde etkileyerek çağının en büyük fosil bulucusu oldu. Fosiller konusunda önde gelen otoritelerden biri olarak ortaya çıkmak için resmi eğitim eksikliğinin üstesinden geldi.

Kardeşiyle birlikte keşfettiği bir örnek, iktiyozor hakkında ilk bilimsel makale için veri sağladı. Bir plesiosaurun ilk tamamlanmış örneğini keşfetti ve çizdi; fosilleşmiş dışkı keşfi, eski hayvan diyetlerinin çıkarılmasına izin verdi; ve köpekbalıkları ile ışınları köprüleyen bir balık fosili keşfetti. Bütün bunlar onun otuzuncu doğum gününden önce başarıldı.

Onun tavsiyesi, zamanının en yüksek rütbeli jeologlarının ve paleontologlarının çoğuna rehberlik etti.

Keşifleri, tarih öncesi türlerin en eski popüler tasvirinin temelini oluşturdu.

Mary Anning, 21 Mayıs 1799’da İngiltere’nin küçük tatil beldesi Lyme Regis’te doğdu.

Babası bir marangoz ve marangoz olan Richard Anning’di. Annesi Mary Moore’du. Çiftin 10 çocuğu vardı, bunlardan sadece ikisi çocukluktan sağ çıktı – Mary ve ağabeyi Joseph.

Mary’nin kendi hayatta kalmasının ebeveynleri tarafından bir mucize olduğu söylendi. 15 aylıkken, Mary bir at gösterisinde ebeveynlerinin arkadaşlarından biri tarafından bakılıyordu. Ani bir yağmur fırtınası insanları sığınmak için koşturdu. Mary, bakıcısı ve iki çocuğu bir karaağaç ağacının altına sığındı. Bir yıldırım çarpması Mary dışında hepsini öldürdü. Yıldırım çarpmasından önce Mary hasta bir çocuktu; grevden sonra sağlam bir sağlığın tadını çıkardı.

Mary büyüdükçe, ebeveynleri yıldırım çarpmasını yüksek zekası, sınırsız enerjisi ve cesur kararlılığı ile ödüllendirdi.

Mary’nin ebeveynleri, herkesi eğitmeye inanan bir Cemaat kilisesine aitti. Mary’ye sekiz yaşından itibaren Pazar okulunda okuma yazma öğretildi.

Mary’nin babasının marangozluk işi fazla para kazanmadı. Ailesiyle birlikte kiraladığı ev denize o kadar yakındı ki bazen fırtınalarda su basıyordu. Ancak fırtınalar tamamen kötü bir haber değildi – aslında bir ek gelir kaynağıydılar.

Küçük Lyme Regis kasabası, şimdi Jurassic Coast olarak adlandırılan yerde oturuyor. Kıyı şeridi deniz tarafından yavaş yavaş aşınıyor ve fırtınalar düzenli olarak kıyıdaki kayalıkların bölümlerinin çökmesine neden olarak, Jura döneminde yaklaşık 200 milyon yıl önce ortaya konan kayalardan fosilleri serbest bırakıyor.

1800’lerin başında, Lyme Regis, hediyelik eşya satın almaktan mutlu olan varlıklı insanlar tarafından ziyaret edilen bir tatil beldesi haline gelmişti. Mary’nin babası fırtınalar tarafından serbest bırakılan fosilleri topladı ve onları turistlere sattı.

Mary ve erkek kardeşi Joseph, babalarının fosilleri aramasına yardım etmek için sık sık yerel kayalıkların dibine gitti.

Kasım 1810’da Mary 11 ve Joseph 14 yaşındayken babaları tüberkülozdan öldü. Borç içinde öldü, bu yüzden aile sadece geçimini sağlayan kişiyi kaybetmekle kalmadı, aynı zamanda yaşamak için yeterli para kazanmaya çalışırken borcunu ödemenin daha da zorluğuyla karşı karşıya kaldı.

1811 ve 1816 yılları arasında aile, Yoksulların Gözetmenlerinden yardım aldı; bu genellikle biraz para, yiyecek veya giysi şeklini alırdı. Annings mali yardıma ihtiyaç duyan yalnız değildi; Bu, birçok İngiliz için aç bir zamandı. Napolyon Bonapart’ın Avrupa’yı fethetme savaşları nedeniyle yiyecekler alışılmadık derecede pahalı hale gelmişti. Dahası, İngiltere ve Avrupa ve Kuzey Amerika’nın çoğu, yüz yıldan fazla bir süredir en soğuk on yıllarını yaşıyor ve mahsul verimini azaltıyordu – soğuk havaya 1809’da tropik bölgelerdeki volkanik patlamalar ve özellikle 1815’te Tambora Dağı’nın patlaması neden oldu – kaydedilen tarihin en büyük patlaması.

Anning ailesinin, Mary ve Joseph’in babalarından edindikleri fosil bulma becerileri dışında hiçbir yeteneği yoktu. Anneleri fosilleri zengin turistlere satan küçük bir ahır işletirken, onlar uçurumların altında küçük fosiller bularak ağız dalaşına yaşadılar.

Joseph ve Mary’nin keşfi, 1814’te Everard Home tarafından yayınlanan ichthyosaur hakkında yazılmış ilk bilimsel makalenin temeli olarak kullanıldı.

Genç fosil bulucular, Everard Home’un gazetesinde hiçbir onay almadı. Bilim beyler için bir faaliyetti, ancak Joseph, Mary ve anneleri alt sınıf ticari tüccarlardı. Bilim adamları, Anning’lerin ödenmesi gereken tek kabulün ödeme olduğuna inanıyorlardı. Mary’nin bilimsel makalelerde açıklanan sonraki keşiflerinin çoğu da ona itibar edilmedi.

1819’da Joseph ve Mary tarafından keşfedilen ichthyosaur, Londra’daki British Museum’da sergileniyordu.

Joseph, yaklaşık 1816’da bir döşemecinin yanında çıraklığa başladı. Mary daha sonra bu işte daha önemli bir rol almaya başladı. Güvencesiz bir varoluştu. Birkaç ay kurumuş bulursa, aile aç kaldı.

1820’ye gelindiğinde, Mary neredeyse bir yıl boyunca önemli hiçbir şey bulamamıştı. Aile kirayı ödemek için mobilyalarını satmaya başladı. Thomas Birch adındaki yerel bir doğa bilimci dehşete kapıldı; Annings’e yardım etmeye karar verdi.

Birch’ün mükemmel bir fosil koleksiyonu vardı; Annings ona en iyi örneklerinin çoğunu satmıştı. Bunları, en yüksek fiyatları alacağını bildiği Londra’da açık artırmaya çıkardı. Parayı Anning ailesinin mali durumunu güvence altına almak için kullandı. Lyme Regis’in skandal çığırtkanları, bunu şimdi 21 yaşında olan Mary’ye ilgi duyduğu için yaptığını söyledi, ancak buna dair hiçbir kanıt yok; muhtemelen basit bir cömertlik eylemiydi.