Louis Agassiz Kimdir?

Louis Agassiz Kimdir?

Louis Agassiz İsviçre doğumlu bir biyolog, doktor, jeolog, öğretmen ve en önemlisi doğa bilimleri alanında önde gelen bir yenilikçiydi. Buzul aktivitesi ve soyu tükenmiş balıklar üzerine yaptığı çığır açan çalışması, devrim niteliğindeki katkılarıydı.

Agassiz İsviçre’de büyüdü ve Neuchâtel Üniversitesi’nde doğa tarihi öğreten bir profesör oldu. Daha sonra Harvard Üniversitesi’nde profesörlüğü kabul etti ve ABD’de doğa bilimleri eğitim yöntemini değiştiren yenilikçi öğretim tarzıyla ün kazandı.

Hayatın erken dönemi ve eğitim

Louis Agassiz 28 Mayıs 1807’de İsviçre’nin Fribourg kasabasındaki Môtier’de doğdu. Ülkenin batı, Fransızca konuşulan kısmıdır. Babası Jean Louis Rodolphe, ona dini niteliklerini aşılamaktan sorumlu yedi Protestan din adamının sonuncusuydu. Annesi Rose Mayor Agassiz, genç Louis’in bilime olan ilgisini teşvik etti. Louis başlangıçta evde eğitim gördü ve daha sonra dört yıllık orta öğretimini bitirmek için Bienne’e gitti. Öğrenim yıllarını Lozan’daki akademide tamamladı.

Zürih, Heidelberg ve Münih üniversitelerinde tıp okuyarak mesleğini sürdürdü. Bununla birlikte, doğa tarihi, özellikle de botanik çalışarak bilgisini genişletti. 1829’da Erlangen’de Felsefe Doktoru derecesini aldı. Ertesi yıl, Münih’te Tıp Doktoru olarak başka bir doktora derecesi aldı.

Agassiz 16 Aralık 1831’de Alexander von Humboldt ve Georges Cuvier’in akıl hocaları olduğu ve sırasıyla jeoloji ve zooloji kariyerlerini başlatmaktan sorumlu oldukları Paris’e gitti. Daha önceki çalışmaları, zoolojinin balıklarla ilgilenen dalı olan ihtiyolojiye odaklanmamış olsa da, yakında hayatının kariyerinin merkezi haline gelecekti.

Agassiz iki kez evlendi. Üç çocuğu olan ilk karısı İsviçre’de öldü. 1850’de Boston’dan gelen üniversite öğretmeni Elizabeth Cabot Cary ile ikinci kez evlendi. ABD’ye yerleştikten sonra, iki kızı ve oğlu Alexander, Amerika’da ona katıldı.

İş ve Kariyer

1832’de, o zamanlar Avrupa’nın en ünlü doğa bilimcilerinden biri olan Cuvier’in ölümünden sonra ve von Humboldt’un yardımıyla Agassiz, doğduğu yere çok da uzak olmayan İsviçre’deki Neuchâtel Üniversitesi’nde öğretmenlik mesleğini edindi. Sonraki on üç yıl boyunca zamanının çoğunu paleontoloji, sistematiği ve buzulbilim alanlarında çeşitli projeler üzerinde çalışmaya adadı. Bu çalışmaları sayesinde, bir zamanlar bir Buz Devri’nin Dünya’yı sardığı teorisinin güçlü bir savunucusu oldu.

1833’ten 1843’e kadar dört ciltlik çalışmasını tamamladı: “Recherches sur les poissons fosilleri” (Fosil balıklar üzerine araştırma), o dönemde 1.700’den fazla balık fosili hakkında bilgi topladı. Başta Joseph Dinkel tarafından resmedilen kitap, her türden soyu tükenmiş yaşam hakkında gelecekteki araştırmaları başlatmak için bir ilham kaynağı oldu. Agassiz, Neuchâtel’deki görevi sırasında 1842-1846 yıllarında “Nomenclator Zoologicus”u da yayımladı. Linnaeus’un zamanından beri zoolojideki her cins ve alt cinsin isimlerini içeren geniş bir sınıflandırılmış katalogdu.

Agassiz’in tanımlayıcı çalışması devam ederken, mali yardıma olan ihtiyacı da arttı. Neyse ki, İngiliz Derneği kurtarmaya geldi ve Lord Francis Egerton olarak da bilinen Ellesmere Kontu da ihtiyaçları için ona yardım etti.

1836’da Agassiz, fosil ihtiyolojisi çalışmaları nedeniyle Londra Jeoloji Derneği konseyi tarafından Wollaston Madalyası ile ödüllendirildi. İki yıl sonra Kraliyet Cemiyeti’nin yabancı bir üyesi olarak seçildi.

Agassiz, ilgisini ve incelemesini omurgasız hayvanlara genişletti. 1837’de Echinodermata olarak bilinen deniz yıldızları, deniz kestaneleri, kum doları ve deniz hıyarları gibi yakın tarihli ve fosil deniz hayvanları hakkında ayrıntılı bir çalışma olan “Prodrome” üzerinde çalıştı. İlk bölüm ertesi yıl yayınlandı. Agassiz ikinci bölümü 1839 ila 1940’ta yayınladı ve “Fosil Yumuşakçalar Üzerine Eleştirel Çalışmalar” (Etudes critiques sur les mollusques fosiller) 1840’tan 1845’e kadar yayınlandı.

Amerika Birleşik Devletleri’ndeki Zamanı

Agassiz, 1846 sonbaharında Prusya Kralı’ndan aldığı para yardımı ile Amerika Birleşik Devletleri’ne gitti. İki amacı, Kuzey Amerika’nın doğal tarihini ve jeolojisini incelemek ve Boston’daki Lowell Enstitüsü’nde John Amory Lowell’in davetiyle dersler vermekti.

Dersleri o kadar büyük bir başarıydı ki, daha sonra Harvard Üniversitesi’nde profesörlük teklif edildi ve çalışmanın sunduğu bilimsel ve finansal avantajlar nedeniyle kabul etti. Hayatının sonuna kadar kalacağı Boston’a yerleşti. 1846’da Agassiz, Amerikan Sanat ve Bilim Akademisi’nin Yabancı Onursal Üyesi seçildi.

Agassiz, uluslararası alanda ün kazanan ilk Amerikalı biyologlardan biriydi. Harvard’da geleceğin önde gelen bilim insanlarına akıl hocalığı yapma şansı buldu ve belki de 19. yüzyılda Amerikan zoolojisi ve jeolojisinin gelecekteki seyri üzerinde en etkili figürdü. Harvard’da en çok Buz Devri teorileri ve doğal seçilim teorisini asla kabul etmemesi ile hatırlandı.

Agassiz’in Lowell Enstitüsü’ndeki dersleri, 1847’de Harvard Üniversitesi’nde Lawrence Bilimsel Okulu’nun kurulmasına yol açtı. Zooloji ve jeoloji profesörü olarak atandığı Harvard’da 1859’da Karşılaştırmalı Zooloji Müzesi’ni kurdu ve 1873’te ölünceye kadar ilk müdür olarak görev yaptı.

Harvard’da öğretim üyesi olarak görev yaparken, Agassiz Cornell Üniversitesi’nde yerleşik olmayan bir öğretim görevlisi olarak da görev yaptı. 1852’de Massachusetts, Charlestown’da karşılaştırmalı anatomi öğreten bir öğretim görevini kabul etti. Ancak iki yıl öğretmenlik yaptıktan sonra istifa etti. Bu sıralarda, geleceğin önde gelen birçok bilim insanı üzerinde büyük bir etkiye sahip olmasına rağmen, bilimsel çalışması durdu. 1857’de iyi bir arkadaş olan Henry Wadsworth, onuruna “Agassiz’in ellinci doğum günü” yazdı.

Son birkaç yıl

In the 1960s, Agassiz was afflicted by an illness and he decided to return to the field for relaxation as well as to resume his studies of Brazilian fish. An account of one of his excursions, an expedition to Brazil, was published in 1868. A couple of years later, in 1871, Agassiz once again travelled to South America on its southern Atlantic and Pacific seaboards exploring the Magellan Strait. This particular expedition was praised by Charles Darwin, although Agassiz was known to be the former’s lifelong opponent on the theory of evolution.

Hayatının son yıllarında Agassiz, zooloji biliminin takibi için kalıcı bir okul kurmaya çalıştı. 1873’te, özel bir hayırsever olan John Anderson, deniz zoolojisi çalışmalarına ayrılmış uygulamalı bir okul kurmak için ona 50.000 dolar ile birlikte Buzzards Bay, Massachusetts’teki Penikese adasını verdi. Ancak Agassiz, 14 Aralık 1873’te 66 yaşında öldükten kısa bir süre sonra başarısız oldu.

Louis Agassiz Kimdir?
Louis Agassiz Kimdir?

Bir cevap yazın

E-posta hesabınız yayımlanmayacak. Gerekli alanlar * ile işaretlenmişlerdir

*