Salim Ali Kimdir?

Tüm zamanların en büyük kuş bilimci ve doğa bilimcilerinden biri olan Salim Ali, “Hindistan’ın kuşçusu” olarak da bilinir. Hindistan’da ve yurtdışında sistematik kuş araştırmaları yapan ilk bilim adamlarından biriydi. Araştırma çalışmalarının ornitolojinin gelişiminde oldukça etkili olduğu düşünülmektedir.

Erken dönem:

Salim Moizuddin Abdul Ali, 12 Kasım 1896’da dokuz çocuğun en küçüğü olarak doğdu. Babası Moizuddin, o bir yaşındayken öldü ve annesi Zeenat-un-nissa, o üç yaşındayken vefat etti. Artık yetim kalan Salim Ali, Mumbai’de bir teyze Hamida Begum ve amcası Amiruddin Tyabji tarafından büyütüldü.

10 yaşındaki Salim, bir keresinde uçan bir kuşu fark etmiş ve onu vurmuştur. Kalbinde ihale, anında koştu ve aldı. Bir ev serçesine benziyordu ama boğazında garip bir sarımsı gölge vardı. Merakla, serçeyi amcası Amiruddin’e gösterdi ve ona kuşun türü hakkında sorular sordu. Cevap veremeyen amcası onu Bombay Doğa Tarihi Derneği Onursal Sekreteri WS Millard’a götürdü. Genç çocuğun olağandışı ilgisine hayran olan Millard, onu birçok doldurulmuş kuş görmeye götürdü. Salim sonunda çocuğun kuşuna benzer bir kuş görünce çok heyecanlandı. Bundan sonra genç Salim burayı sık sık ziyaret etmeye başladı.

Salim Ali koleje gitti, ancak herhangi bir üniversite diploması almadı. Kardeşine tungsten madenciliği ve kereste işlerinde yardımcı olmak için Burma’ya (şimdi Myanmar) gitti, ancak zamanının çoğunu kuşları arayarak geçirdi. Kısa süre sonra Bombay’a geri döndü.

Katkılar ve Başarılar:

Salim döner dönmez St Xavier’s College’da zooloji okudu ve derecesini tamamladı. Aralık 1918’de uzak bir akraba olan Tehmina Begum ile evlendi ve 1926’da Bombay Doğa Tarihi Derneği müzesinde bir rehber pozisyonu aldı. Ziyaretçileri yönetti ve onlara korunmuş kuşlar hakkında bilgi verdi. Kuşların yaşam koşullarına olan ilgisi daha da arttı. Bu nedenle Salim Almanya’yı ziyaret etti ve dünyaca ünlü bir kuş bilimci olan Dr. Irvin Strassman’ı ziyaret etti. Bir yıl sonra 1930’da Hindistan’a döndü, ancak müzedeki görevi maddi nedenlerle kaldırıldı.

Evli bir adam olan Salim Ali geçimini sağlamak için paraya ihtiyaç duyduğundan müzeye katip olarak katıldı. Bu pozisyon, kuş araştırmasına devam etmesine izin verdi. Karısının Mumbai yakınlarındaki küçük bir köy olan Kihim’deki evi, Salim’in zamanının çoğunu dokumacı kuşun faaliyetleri hakkında araştırma yaparak geçireceği ağaçlarla çevrili sakin bir yerdi.

1930’da dokumacı kuşun doğasını ve faaliyetlerini tartışan bir araştırma makalesi yayınladı. Bu makale onu ünlü yaptı ve ornitoloji alanında adını duyurdu. Salim ayrıca kuş araştırmaları yapmak ve ayrıntılı gözlemler yapmak için bir yerden bir yere seyahat etti.

Trajik bir şekilde karısı küçük bir ameliyattan sonra 1939’da öldü.

Topladıklarından, Hint kuşlarının türlerini ve alışkanlıklarını tartıştığı “1941’de Hint Kuşları Kitabı” nı yayınladı. Kitap birkaç yıl boyunca çok iyi sattı. Ayrıca dünyaca ünlü bir kuşbilimci olan S. Dillon Ripley ile işbirliği yaparak ‘Hindistan ve Pakistan Kuşları El Kitabı’ (10 Cilt Seti) ile sonuçlandı; 1964-1974 yılları arasındaki on yıllık çalışmayı kapsayan alt kıtadaki kuşları, görünüşlerini, habitatlarını, üreme alışkanlıklarını, göçlerini vb. anlatan kapsamlı bir kitap.

Salim ayrıca bölgesel alan rehberleri, “Common Birds” (1967) ve 1985’te ilgi çekici otobiyografisi “The Fall of Sparrow” da dahil olmak üzere başka kitaplar da yazdı.

Daha Sonra Yaşam ve Ölüm:

Salim sadece kuşlar hakkında araştırma yapmakla kalmadı, aynı zamanda doğanın korunması arenasına da katkıda bulundu. Olağanüstü çabaları için kendisine uluslararası 5 INR lac ödülü verildi, ancak tüm parayı Bombay Doğa Tarihi Derneği’ne bağışladı. Hindistan Hükümeti onu 1958’de Padma Bhushan ve 1976’da Padma Vibushan ile onurlandırdı.

Bu dahi adam, prostat kanseri ile uzun bir savaştan sonra 20 Haziran 1987’de 90 yaşında öldü.