Virginia Apgar Kimdir?

Amerikalı doktor Virginia Apgar, yenidoğan canlılığını değerlendirmek için basit ve hızlı bir yöntem olan Apgar Yenidoğan Puanlama Sistemini (“Apgar Puanı” olarak bilinir) geliştirmesiyle tanınır.

Yenidoğanın görünüm rengi, refleks irritabilitesi, kas tonusu ve solunumu doğumdan bir dakika beş dakika sonra değerlendirilir; düşük puanlar olası sağlık sorunlarını gösterir. Test sayısız bebeği kurtardı, neonatolojinin temellerini attı ve potansiyel olarak ciddi koşullara yakalandı.

Columbia Üniversitesi’nin ilk kadın MD’lerinden biriydi ve anestezi konusunda uzmanlaşan ilk Amerikalı kadınlardan biriydi.

Yaşam ve kariyer:

Apgar, 7 Haziran 1909’da Westfield, New Jersey’de doğdu. Amatör müzisyen bir aileye mensup olan Apgar, keman ve diğer enstrümanları çalmaktan zevk aldı ve yetenekli bir müzisyen oldu.

Mount Holyoke mezunu olan Apgar, 1930’larda Columbia’daki Doktorlar ve Cerrahlar Koleji’nden (1933) mezuniyetini tamamlayan birkaç kadından biriydi. 1937’de Columbia’da cerrahi ihtisasını başarıyla tamamladı. Ancak, Columbia’daki cerrahi kürsüsü Dr. Allen Whipple tarafından ameliyattan reddedildi.

Anestezi eğitimini bitirdi ve 1938’de yeni kurulan anestezi bölümünün yöneticisi olarak Columbia’ya döndü. 1938’de Columbia-Presbiteryen Tıp Merkezi’nde anesteziyoloji direktörlüğü görevini kabul etti – üniversitenin ilk kadın bölüm başkanı. Ayrıca, 1949’da Columbia’nın Doktorlar ve Cerrahlar Koleji’nin ilk anesteziyoloji profesörü oldu (1959’a kadar bu görevde kaldı), aynı zamanda bağlı Sloane Kadın Hastanesi’nde klinik ve araştırma çalışmaları yaptı.

1949’da Virginia Apgar, Amerika Birleşik Devletleri’nde ve başka yerlerde popüler hale gelen Apgar Skor Sistemi (1952’de sunuldu ve 1953’te yayınlandı) ile geldi. Keşfedilmesinden önce, doğumdaki bebeklerin, bariz bir acı veya kusur göstermedikleri sürece sağlıklı oldukları varsayılırdı: söylemeye gerek yok, iç yetersizlikler (örneğin, dolaşım veya solunum) gözden kaçırılabilir ve çoğu zaman ölümle sonuçlanabilirdi. Apgar, “Doğumun hayatın en tehlikeli zamanı olduğunu” fark ettiğinden, doğumdan sonraki kritik dakikalarda bebeğin sağlığını hızlı ve doğru bir şekilde değerlendirmek için bir sistem tasarladı. Apgar, sistemin etkinliğini incelerken, anne için anestezik olarak siklopropanın bebeğe zararlı bir etkisi olduğunu ve bu nedenle doğumda kullanımına son verildiğini tespit etti.

1959’da Apgar, Johns Hopkins’ten halk sağlığı alanında yüksek lisans derecesi aldı ve ayrıca kar amacı gütmeyen bir kuruluş olan March of Dimes’ta yönetici pozisyonu aldı. Bu kapasitede, bebeklerin ve çocukların sağlık hizmetlerini iyileştirmek için çok çalıştı. Sonraki 14 yıl boyunca, ölümüne kadar, Apgar bir aktivist, bağış toplayıcı ve eğitmen olarak hizmet etti. 1995 yılında Ulusal Kadınlar Onur Listesi’ne girdi.

Apgar altmış bilimsel makale yayınladı. Kitabı Bebeğim İyi mi? (1972), Joan Beck ile birlikte yazılmış popüler bir ebeveynlik ciltli kitabı haline geldi.

Ölüm:

Virginia Apgar, 7 Ağustos 1974’te, Columbia-Presbyterian Tıp Merkezi’nde 65 yaşında, bekar bir kadın olarak öldü. Virginia Apgar Ödülü, her yıl Amerikan Pediatri Akademisi tarafından perinatal pediatri alanına olağanüstü katkılarından dolayı verilmektedir.